Obesidade: Muito mais que uma questão de peso

Segundo a Organização Mundial de Saúde, entende-se por excesso de peso e obesidade o fenómeno de acumulação excessiva ou anormal de gordura corporal, que pode atingir graus capazes de afetar a saúde.

 
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Dada a dimensão que atualmente atinge em todo o mundo, a obesidade é considerada a epidemia global do século XXI, estimando-se que, se não forem tomadas medidas drásticas para a prevenir e tratar, mais de 50% da população mundial será obesa em 2025. Constituindo bem mais do que um problema estético, a obesidade é uma doença crónica, que atinge homens e mulheres de todas as idades, e que abre caminho a um vasto conjunto de riscos para a saúde, potenciando o aparecimento, desenvolvimento e agravamento de várias doenças. Envolve o aparelho cardiovascular, contribuindo para a hipertensão arterial, a arteriosclerose, a insuficiência cardíaca e a angina de peito. A nível metabólico, potencia alterações à tolerância à glicose, diabetes tipo 2, hiperlipidemia e gota. No que toca ao sistema pulmonar, origina dificuldades em respirar, apneia do sono e embolismo pulmonar. Ao nível do aparelho gastrointestinal, aumenta a probabilidade de formação de cálculos na vesícula e cancro do cólon. No que se refere aos aparelhos reprodutor e urinário as complicações possíveis incluem: amenorreia (ausência anormal de menstruação) e infertilidade, incontinência urinária de esforço e carcinoma da próstata. As consequências do excesso de peso e da obesidade vão muito para além da saúde do corpo, com repercussões negativas a nível dos relacionamentos sociais, podendo conduzir ao isolamento, à perda de autoestima e à depressão. À medida que aumenta o excesso de peso, diminui a esperança média de vida e aumenta o risco de mortalidade. O excesso de peso e a obesidade constituem assim importantes problemas de saúde pública, exigindo uma estratégia concertada, que inclua promoção de hábitos alimentares saudáveis e de vida mais ativa.


Mafalda Pacheco Pereira

Nutricionista


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